2019年5月17日投稿
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ウォーターサーバーで雑菌が繁殖! 衛生的なウォーターサーバーはどれ?

ネットでウォーターサーバーを調べていると、雑菌が繁殖するという情報も目にします。ではウォーターサーバーは本当に安全なのでしょうか? 

この記事では実際の実験結果(第三者による調査)なども踏まえ、本当に信頼できる情報のみを集めました。

  • ウォーターサーバーを検討中だが、安全面が不安
  • ウォーターサーバーの水は本当に赤ちゃんに飲ませても平気?
  • 雑菌の繁殖しないウォーターサーバーを教えて!

こういった悩みをお持ちの方はぜひ参考にしてみてください。

ウォーターサーバーで雑菌が繁殖するって本当?


水田さん

ネットでウォーターサーバーについて調べてみると、雑菌が繁殖しやすいって噂も出てくるけど、本当に大丈夫なの?

水ナビ先生

水道水よりウォーターサーバーの水の方が、雑菌が繁殖しやすいというのは本当です。しかし、結論から言えばウォーターサーバーの水は様々な方法によって衛生的に保たれているため安全面の心配はほとんどないと言っていいでしょう。順番に説明していきますね。

研究によると、健康に影響を及ぼす雑菌は含まれていなかった

ウォーターサーバーの水は果たして安全なのかどうか? と考えるときに、一番参考になるのはやはり第三者の調査でしょう。そこでここでは実際の調査結果をまとめた論文なども参照していきます。

まず参考になるのは「東京都生活文化局消費生活部」による2013年の研究です。この研究では、5つの機種のウォーターサーバーを使用して、92日間にわたり雑菌(一般細菌)の検査をしています。その結果が下記の表です。

この調査で分かったのは、まず5機種中3機種からはほとんど雑菌が検出されなかったということです。

ただ、2機種からは雑菌が検出されました。最大量の雑菌が検出されたのは、検体3の43日目、5,900個/mlです。
水道水の基準値は100個/ml
のため、5,900個/mlという数値は大幅に超えているように見えます。

しかし、水道水以外の基準とも比べる必要があります。

たとえば牛乳の場合、雑菌の基準は5万個/mlです。また、おにぎりや総菜などといった、スーパーで売られている食品のほとんどの基準は10万個/gになります。

さらに、一般的に物が腐り始めるというのは、1,000万個/gもの雑菌が含まれる状態になることです。

飲料・食品の雑菌(一般細菌)の基準と、腐敗の目安

基準と目安 菌の数
腐敗(色や臭いの変化、柔らかくなり糸を引く状態) 1億個/g
初期腐敗 1,000万個/g
おにぎり、総菜、冷凍食品などの食品 10万個/g
牛乳の基準 5万個/ml
調査でウォーターサーバーから検出された雑菌の最大量 5,900個/ml
水道水の基準 100個/ml

この表を見ると、水道水の基準値がきわめて低く設定されていることが分かりますね。

そもそも雑菌とは一般細菌とも言われ、どこにでも存在していて、普段から体内に取り込んでいる菌のことです。

先ほど見た、ウォーターサーバーから検出された雑菌の量(5,900個/ml)は、一見高そうに思えますが、上の表からも分かる通り牛乳の基準値は大きく下回っています。

そのため、一部のウォーターサーバーからは雑菌が検出されましたが、それは健康を害するようなものではなく、正常な範囲だったと言うことができます。


水田さん

結局ウォーターサーバーの雑菌って、問題にならないくらいの量だったってこと?

水ナビ先生

そう考えてもらって問題ありません。ただし赤ちゃんやお年寄りなど、抵抗力の弱い人も利用するなら、やはりとりわけ雑菌の少ないウォーターサーバーがいいでしょうね。 雑菌対策・衛生管理が非常にしっかりとしたウォーターサーバーは、また後ほど紹介していきます。

ミネラルウォーターは水道水より雑菌が繁殖しやすい

そもそもウォーターサーバーの水は、水道水よりも腐りやすい水です。その理由は、カルキや塩素といった殺菌成分が含まれていないからです。

水道水はよく「カルキ臭い」と言われますが、水道水は水の味や質を犠牲にして変わりに限界まで腐りにくく加工した水だと言うことができます。

それに対して、ウォーターサーバーには水の味や質を劣化させるような殺菌・消毒成分は含まれていません。そのため、ウォーターサーバーの水をコップに汲んだ状態で放置すると水道水よりもはやく腐ります。

それでも、上記の調査からも分かるように、ウォーターサーバーの水は雑菌が少なくきれいな状態に保たれています。


水田さん

ウォーターサーバーの水ってどれくらいもつものなの?

水ナビ先生

季節にもよりますが、おおよその賞味期限は以下のとおりです。

ウォーターサーバーの水のおおよその賞味期限

  未開封ボトル 開封後
天然水 半年~1年 2週間ほど
RO水 1年、もしくはそれ以上 1ヵ月ほど

なぜウォーターサーバーでは雑菌が繁殖しないのか?

なぜウォーターサーバーの水は雑菌が少なく、綺麗な状態に保たれているのでしょうか。

ウォーターサーバーの水は、まずはボトル容器の密閉性によって、次にウォーターサーバーのクリーン機能によって衛生が保たれています。

①ボトルの密閉性

そもそもなぜ水の中で雑菌が繁殖するかと言えば、空気に触れることで雑菌が入り込むからです。つまり、水の容器(ボトル)を密閉してしまえば雑菌が入り込むことはなくなります。

②ウォーターサーバーの衛生機能

また、ウォーターサーバーには、水と触れる空気を清浄するエアフィルターや、サーバー内を綺麗にする機能など、何かしらの形でクリーン機能が搭載されています。 </9>

この二つによってウォーターサーバーの水の衛生は保たれています。

雑菌の繁殖しづらいウォーターサーバーの選び方

リターナブルボトルとワンウェイボトル

ウォーターサーバーのボトルには、リターナブルボトルとワンウェイボトルの2つがあります。

リターナブルボトルはガロンボトルとも呼ばれ、返却方式のボトルです。水を使い切ったら、空になったボトルをメーカーに返却します。そしてメーカーはボトルを洗浄し、また水を充填して配送します。このタイプのウォーターサーバーではボトルは使い回されます。

ワンウェイボトルは使い捨て方式のボトルです。このタイプのボトルは、ペットボトルのように小さく折りたたむことができ、空になった時点で自宅で処分します。

また、このタイプのボトルには水を使った分だけボトルがつぶれ、ボトル内の真空を維持するタイプのものも多くあります。ちなみにワンウェイ方式には、ボトルだけではなくパックタイプのものもあります。

  リターナブルボトル ワンウェイボトル(パック)
使用後 返却(使い回し) 処分
使用中のボトル内 空気が入り込む 真空に保たれる
価格 安い 高い

「東京都健康安全研究センター」の調査によれば、リターナブルボトルよりもワンウェイボトルの方が雑菌が少なく衛生的ということが分かっています。

サーバー水の実態調査において、リターナブル型サーバー及びワンウェイ常温型サーバーの冷水口からは、101~105cfu/mLオーダーの細菌が検出されたが,ワンウェイ冷蔵型サーバーから検出された細菌は102 cfu/mL未満と少なかった。(※注)
(出典: https://www.tokyo-eiken.go.jp/files/archive/issue/kenkyunenpo/nenpo64/uehara.pdf

(※注 ここで「ワンウェイ常温型サーバー」と言われているものは、電源のない常温タイプのウォーターサーバーのことで、通常のワンウェイタイプのサーバーとは異なります)


水田さん

リターナブルボトルよりもワンウェイボトルの方が衛生的なのね!

水ナビ先生

この調査ではそのような結果が出ました。とはいえ、だからと言って「ワンウェイなら絶対安全、リターナブルは不衛生」と思い込んでしまうのは危険です。

ワンウェイでも電源のないウォーターサーバーでは雑菌が繁殖しやすくなりますし、リターナブルでもエアフィルターやUV除菌によって雑菌の繁殖を抑えているメーカーもあります。

結局のところ、メーカーごとにどんな雑菌対策・衛生管理が取られているのかを知っていくということが重要になります。

ウォーターサーバーの衛生機能について

ウォーターボトルの衛生面については分かったところで、次はウォーターサーバー本体の方の衛生面について見ていきましょう。

ウォーターサーバーは様々な衛生機能によって、水を綺麗に保つ仕組みになっています。その機能を紹介していきます。

自動クリーン機能

最近増えてきている高機能サーバー(様々な最新機能がついたウォーターサーバー)に、必ずと言っていいほど搭載されているのが「自動クリーン機能」。その名の通り、ウォーターサーバーの内部を自動で綺麗にしてくれる機能です。

原理としては、サーバー内の温水を冷水タンクや配管に循環させることにより、サーバー内の雑菌を除菌していきます。メーカーによって名称は違ってきますが、この仕組みは同じです。
そのことによって除菌はもちろんのこと、水の味もおいしく保たれます。

自動クリーン機能のある機種と名称
メーカー/機種 自動クリーン機能の名称
コスモウォーター/smartプラス クリーンサイクル
プレミアムウォーター/cado×PREMIUM WATER 加熱クリーンシステム
プレミアムウォーター/amadanaウォーターサーバー 加熱クリーンシステム
サントリー天然水 おいしさキーパー機能
フレシャス/dewo フレッシュ機能
フレシャス/Slat フレッシュ機能
信濃湧水/エコサーバー 自動クリーニング
アルピナウォーター/エコサーバー 自動内部クリーニング機能

エアフィルター

ウォーターサーバーは、水を使うことでタンク内やボトル内に外気が入ってきてしまいます。外気には様々な一般細菌が含まれているため、それが雑菌繁殖の原因になってしまいます。

そのため、サーバー内に入り込む空気から細菌を取り除き綺麗にする「エアフィルター」を採用していることが多いのです。

エアフィルターを採用している代表的な会社
  • コスモウォーター
  • クリクラ
  • アクアクララ
  • アルピナウォーター

UV除菌

紫外線ランプによって、ボトル内の水を除菌する機能です。以下がUV除菌を採用している機種になります。

UV除菌を採用しているウォーターサーバー一覧
メーカー 機種
フレシャス サイフォンプラス
デュオミニ
アクアクララ アクアウィズ
アクアアドバンス

メンテナンスについて

ウォーターサーバーには、大きく分けるとメンテナンスが必要なタイプと、メンテナンスフリーのタイプがあります。

メンテナンスが必要なタイプの代表は、クリクラやアクアクララなどです。メンテナンスフリーのタイプは、フレシャスやプレミアムウォーター、コスモウォーターが代表的です。

  メンテナンスありのウォーターサーバー メンテナンス不要のウォーターサーバー
メンテナンス料 メーカーによりかかる かからない
自動クリーン機能 機種による ある機種がほとんど
日常メンテナンス 必要 必要
メーカー クリクラ、アクアクララ、信濃湧水、アルピナウォーターなど プレミアムウォーター、フレシャス、コスモウォーター、ワンウェイウォーターなど

ただしメンテナンス不要のタイプでも、日常のメンテナンスは必要となってくるので、ご注意ください。

水の種類は?

ウォーターサーバーの水には大きく分けて天然水とRO水の2種類があります。

水の種類も雑菌の繁殖には関連性があります。RO水の方が天然水よりも雑菌が繁殖しづらいのです。

実際にメーカーが指定している賞味期限もRO水の方が長く、天然水はやや短い傾向にあります(それぞれの賞味期限については表をご覧ください)。

この違いは、天然水の方がミネラルを多分に含んでいるため、雑菌のエサになりやすいからです。またRO水の中でも、まったくミネラルを含んでいないピュアウォーター(純水
)は特に雑菌の繁殖しづらいタイプの水になります。

とはいえ、水の種類に関しても絶対視するのは危険です。つまり、雑菌対策のされていないRO水のウォーターサーバーはすぐに雑菌が繁殖することになりますし、逆にしっかりと雑菌対策のされた天然水ならば雑菌の繁殖はおさえられます。

次ページで衛生対策のしっかりしたウォーターサーバー10選を発表します。

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