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アルピナウォーターを販売する株式会社トーエルさんにインタビューさせていただきました!

アルピナウォーター、ピュアハワイアンウォーター、信濃湧水の3種類のウォーターサーバー事業を展開する株式会社トーエル ウォーター営業開発部の別府さんに取材させていただき、トーエルのウォーターサーバーの魅力や、強みについて語っていただきました。

Q:会社概要とウォーターサーバー事業を始められたきっかけを教えてください。

株式会社トーエルは1963年LPガス小売業を目的に創業しました。

「火」、「水」、「空気」、といったライフラインに携わる企業を創業者が目指す中、LPガス企業で培った物流などのノウハウを他にも活用できないだろうか?と様々な事業を検討していました。

その当時、創業者の次女が留学していたハワイのお水が大変おいしい、日本の皆様に飲んでいただくことはできないか?という話となり、まだ水をお金を出して購入する時代ではなかったが、事業化を考えました。

車やシステムなどの物流ノウハウの活用ができ、LPガスは冬場が繁忙期な一方ウォーターサーバー事業は夏場が繁忙期になるなど、非常に現事業との親和性が高く事業化となりました。

Q:どのような理念や想いで事業をされていますか?

企業理念「商いは全ての人に仕えること」を実践すべく、皆様の「くらし」に寄り添う企業、人でありたいと日々努力を行い、安全・安心なものを、よりリーズナブルに、そして責任を持ってお届けしています。

特にガス業界で培っている保安の観点から、安全・安心、安定供給へのこだわりは他社と比較にならないと自負しております。

お水としてそのまま飲む以外でおすすめの活用法はありますか?

【料理・飲み物への活用】

最高の天然水から不純物を99.99%カットしたピュアウォーター(アルピナウォーター、ピュアハワイアンウォーター)だからこそ、ダシをとるなど繊細な日本料理において、素材本来の味を引き出します。

ダシやお茶などの成分をよく抽出する、味がまろやかになる、と言われます。 麦茶を作るときは色の違いが分かりやすいので、目視でも違いが見れます。

炊飯ではお米本来の甘さが際立ち、弊社のピュアウォーターを使った炊飯ではお米の水分保持率が高くなるので、ふっくら炊けると言われます。

冷ご飯でもおいしくいただけます。 冷ご飯においてにおいが気になるという方がいらっしゃいますが、これは水に含まれる不純物のにおいという事も言われています。

ただし、味付けを行ってしまうものは、(違いを感じられるかどうかは)わかりません。また軟水より硬水のほうが合う食材もあります。


【美容への活用】

お肌のトラブルに悩む方や市販品の香料や防腐剤などが気になる方は、不純物を含まないピュアウォーターでオリジナルの化粧水を作るのがおすすめです。

また、水素水サーバーで作られた高濃度水素水をシートパックに浸して、お顔に10分間程度パックすれば、エステサロンで行われているような水素水ケアが簡単に行えます。


【調乳用のお水、ペットのお水】

内臓が未発達な赤ちゃんや体の小さいペットには、水に含まれるミネラル分が内蔵の負担となり病気の原因となる場合があります。

同様に内臓系、特に腎臓に持病をお持ちの方や、お薬を服用中の方なども、悪い影響が出てしまうことがあると言われています。

そのため、ミネラルウォーターは全ての方に適したお水ではありません。

事実、赤ちゃんショップやペットショップで販売されているお水は、ほとんどがピュアウォーター(ミネラル分や不純物が入ってない純水)です。

ミネラルウォーターメーカーの中には、日本のお水は軟水でミネラル分が少ないにもかかわらず、「ミネラルたっぷりで健康に良い」と言いつつも、「軟水だから赤ちゃんにも安心」と矛盾することを同時にうたうメーカーもあるため、注意が必要です。

Q:公式サイトやネットに公開されてない裏話等もしあれば教えてください。

なぜ、トーエルが、海外(ハワイ)と日本に自社工場を持って製造、販売を行うのか?

その理由の一つが、もし私達が1つの供給元しか無ければ、有事の際にお客様へ商品の供給が滞ってしまう可能性があります。

エネルギー事業において供給を切らすことはお客様の命にかかわる可能性もあります。

お客様に最高のお水をお届けするためにお水が綺麗なハワイと大町の水源地を選んだ、という理由はもちろんありますが、供給リスク回避の点からも私たちは遠く離れた2つの場所で製造を行うのです。

Q:ペットボトルや浄水器の違いや御社のウォーターサーバーを導入するメリットは?

ウォーターサーバーは、安全と便利さに対価を支払う商品だと考えます。 飲みたいときにすぐお湯や冷水が飲めます。

お湯であればケトルに入れて沸かす、冷水であれば冷蔵庫からペットボトルを取り出すという行為が、ほんの少しのことかもしれませんが毎日何回もすれば結構な手間や時間となります。

ウォーターサーバーを1度使ってしまえば手放せないと感じる1番の理由です。

弊社のサーバーに限ったことではありませんが、費用を気になさるのであれば水道水がベストです。

またサーバーを利用したいけれどコストが気になるのであれば、ノルマもなく利用でき、お水の価格が業界最安のアルピナ1択です。

ちなみに電気ポットは1ヶ月2,000円程度電気代がかかると言われています。弊社のエコサーバーであればお水の仕様量によりますが月500円~です。


【ペットボトルとの違い】

価格だけであればウォーターサーバーよりも安価なものもあります。

ただし購入・運ぶ手間・在庫の管理、冷蔵庫内のスペースを取ること、飲むときにいちいち冷蔵庫から取り出す事など色々と手間がかかることがペットボトルの不便さだと思います。


【浄水器との違い】

元のお水が水道水ということが最大の違いです。(トーエルのボトルは不純物の非常に少ない綺麗な天然水を原水としている) 水道水の安全性等について(の説明は)ここでは割愛します。

弊社工場のろ過装置(高さ2m以上はある非常に大きい装置)がいくつも並ぶ設備をご覧になっていただければわかると思いますが、蛇口に取り付けられた家庭用浄水器でどの程度不純物が取れるのかは疑問です。

カートリッジの交換費用もそれなりの価格となります。 また有事の際、水道は止まるリスクがありますが、ボトルをストックしておけば備蓄水となります。

Q:他のウォーターサーバーとの違いやメリットは?

【安全面】

トーエルは「お客様が安全・安心で使いやすい」を第1に考えています。

・大町工場、ハワイモアナルア工場共に世界規格の食品安全マネジメントシステムを取得しています。

大町工場『ISO22000:2005』、『FSSC22000』(ISOより更に厳格な基準) ハワイモアナルア工場『ISO22000:2005』

・安全にご利用いただくために、定期的なウォーターサーバーのメンテナンスを必ず行います。

「水がきれいだから」もしくは「内部クリーン機能があるから」、「サーバーメンテナンスは必要ない、ずっと使える」というメンテナンスフリーのウォーターサーバー業者があります。

これは本当にそうでしょうか?

水に含まれるミネラル成分は、時間がたつとタンクやホースなどサーバー内部で固着し故障の原因や菌の繁殖元となる可能性があります。 ミネラル量による程度の差はありますが、「水のきれいさ」というあいまいな指標は関係ありません。

また内部クリーン機能は、ほとんどが水のタンク内の殺菌を行うのみです。 どんな製品でも、蛇口やホースなどの経年劣化は起こります。 蛇口の故障により、やけどなどの事故が起こってしまう可能性もあります。

水の状態が良いこと=安全に使える とはならないのです。 水の安全性だけではなく、サーバーの衛生面も同じぐらい大事、と考えています。


【サービス面】

全て宅配便で送付する業者が多い中、トーエルは自社スタッフによる配送が主力となっています。

・玄関先までではなく、お家の中の指定の場所まで運びますので、お客様自身でボトルを移動していただく手間がありません。

・定期配送で事前に決められた日程ではなく、水の消費に合わせてお客様の希望で配送を行います。(配送可能日は地区ごとに週1-6日) 追加注文は、宅配便で送付する業者は注文後数日から1週間程度かかる中、最短翌日配送可能です。

・トラブル時は、宅配便で送付する業者の場合、全て自分で対応する必要があるか交換サーバーが届くのみですが、弊社の場合は、自社スタッフが最短当日に対応します。

・ボトルや段ボールを破棄する手間がかからないため、消費量の多い法人様には「圧倒的に使いやすい」といったお声をよくいただきます。


【商品面】

・3種のブランド(アルピナ、ピュアハワイアンウォーター、信濃湧水)、2種のボトル(ワンウェイボトル、リターナブルボトル)、3種のボトル容量(8L、12L、5ガロン)、3種のサーバー(通常サーバー、エコサーバー、高濃度水素水サーバー)といった広いバリエーションで、お客様のニーズに合わせた商品展開となっています。

このように「安全」「サービス」「商品展開」を徹底的に追及しながらも、アルピナウォーターは業界最安、信濃湧水は天然水最安、ハワイで製造、日本に輸入しているピュアハワイアンウォーターも他社の天然水より安い価格帯となっています。

お客様が使いやすい価格を実現するために、製造や物流コストを極限まで抑える努力をしています。

また最後に、トーエルが展開するサービス、LPガス、電気(トーエルでんき)、光回線(トーエル光LINE)を合わせてご利用いただくと、セット割により更におトクになります。

これもライフラインカンパニーであるトーエルならではと思います。

Q:デザインはどなたが考えられたのでしょうか?どのように生まれたのか?

ボトル・ラベルデザインは弊社デザインチームです。

商品特性に合ったモチーフから発想を得ています。 サーバーはサーバーメーカーによるものです。

Q:ウォーターサーバーは衛生面が良くないと聞いたけど、本当に大丈夫?

生面のリスクはご利用場所の環境や使い方、日々のお手入れによって大きく変わります。

弊社では内部クリーン機能を持つエコサーバーのご用意があります。

ただし長期間ご利用いただけば、必ず衛生状況は悪化していきますので、先ほどもお話しさせていただきましたが、弊社では必ずサーバーのメンテナンス交換を定期的に行います。

Q:お水は本当に安心・安全に飲める?

ボトルは、国際規格の食品安全マネジメントシステムを取得した無塵、無菌、オールロボットの自社工場にてボトリングしています。

工場においての毎日の検査から、放射能検査など公的機関の検査を定期的に実施しています。

ただしウォーターサーバーの衛生面と同様で、安全性はご利用場所の環境や使い方、日々のお手入れによって大きく変わります。

Q:サポート体制は大丈夫?(故障したときとか設置時など)

弊社はもう1つの事業であるエネルギー事業と共有の大型コールセンターがありますので、電話スタッフの数が多く、迅速に対応可能です。

また自社配送が主力なので、トラブルが起こった場合も最短当日かけつけます。

Q:健康、ダイエット、美容にもメリットはある?

日本のミネラルウォーターはミネラル分の少ない軟水がほとんどという事もあり、お水を普通に飲むことで健康やダイエット、美容に影響はほぼありません。

それらはバランスのとれた食事をとることや適度な運動によってもたらされます。

ただし安全なお水を選ぶという意識は、これらのライフスタイルに通じると思います。

また健康、美容、ダイエットに関心のある方は、病院や大学などの学術機関にて健康や美容への効果が研究検証されている水素水をお勧めします。

分子状の水素が含まれる水素水がいつでも飲めるトーエルオリジナル高濃度水素水サーバーをご用意しています。

Q:今後の展望についてお聞かせください。

ライフラインカンパニーとして、お客様の生活が豊かになるお手伝いとなるサービスの提供に努力していきます。

Q:最後に、サービスのことをまだ知らない方や検討されている方へのメッセージをお願い致します。

北アルプスの最高の天然水から不純物を徹底的に除去した安全安心なお水「アルピナウォーター」

太平洋の楽園ハワイの大地に育まれたおいしいお水「ピュアハワイアンウォーター」

北アルプスの自然の恵み、おいしい天然水「信濃湧水」

トーエルの3つのブランドは、それぞれに特徴のある素晴らしいお水がラインアップされています。

ライフラインカンパニーとして安全安心に向き合い、お客様の使いやすいサービスと価格を徹底的に追及していますので、どの商品を選んでいただいても間違いありません。

【まとめ】

水ナビ 編集部のコメント
今回取材をさせていただき、トーエルは「お水」と「サーバーの安全性」を非常に大切にされている会社さんだと感じました!

お水を製造している日本の大町工場とハワイのモアナルア工場は世界規格の食品安全マネジメントシステムを取得しています。

水道水をROろ過して販売する会社もありますが、トーエルはより安心・安全のために、不純物が少なくきれいな天然水を原水にすることにこだわっています。

サーバーのメンテナンスは要らないという業者もあるが、どんなサーバーでもメンテナンスは必ず必要であるということは、もっと多くのお客様に伝わってほしい、ということを強調されていました。

ライフラインカンパニーとして、人々の生活をより良くすることを本気で考えてくれている素晴らしい会社だと感じました。 トーエルの別府さん、ありがとうございました!

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